日本太空新創公司GITAI 商業太空機器人演示任務順利完成

【民眾網編輯范哲瑋/綜合報導】

日本太空新創公司GITAI所打造的商業太空機器人「S1」,於今年10月在國際太空站上完成了自主空間機器人演示任務,為GITAI將機器人商業化的願景目標帶來了一個重大里程碑。

由於演示任務的成功,美國太空總署NASA將GITAI機器人的技術準備度(Technology Readiness Level,TRL)提高到等級7,TRL為NASA使用多年的技術評估指標,TRL等級共有9個級距,達到這個指標對於GITAI實現機器人商業化的目標至關重要。

GITAI成立於2017年,是一家總部位於舊金山的太空新創公司,並在東京設有分公司,其技術優勢在於數據壓縮、低延遲通信、NAT穿越系統等。目前GITAI的主要研發產品為能遠端操作的分身機器人,以替代太空人進行太空作業,目標為將成本壓縮至現行的十分之一。讓機器人代替太空人執行危險工作,是GITAI創辦人Sho Nakanose的願景目標。

GITAI的S1機器人是一支機械臂,這次計畫執行的兩項演示任務分別為操作電纜和開關,以及組裝面板和空間結構。演示地點位於由太空服務公司Nanoracks安裝於太空站外部的氣閘艙Bishop Airlock,Bishop Airlock同時也是目前世界唯一的商業用太空氣閘艙。

這次演示任務的成功,證明了GITAI所製造的機器人可以為太空機構和商業太空公司提供多功能且相對安全的太空作業解決方案。Sho Nakanose表示,GITAI正在為太空中的一系列通用目的開發機器人,包括飛行器的軌道服務、建築或製造任務,下一步是在國際太空站外測試GITAI機器人。

GITAI於今年3月順利完成1,710萬美元的B輪募資,加快了其將於2023年進行單獨衛星服務技術展示的開發。GITAI的長期願景是將機器人成為在月球甚至火星表面建造太空殖民地的關鍵工具。這種機器勞動力將會加速人類在外星環境中,打造可供人類生存空間的能力。

(圖片擷取自GITAI演示影片)

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