SpaceX面臨破產?分析師揭露三疑點

【民眾網編輯劉家瑜/綜合報導】

美國太空探索公司SpaceX創辦人執行長馬斯克(Elon Musk)於日前在內部員工信件中自爆,若無法在2022年底前達成星艦(Starship)和星鏈(Starlink)預設目標,恐面臨破產危機。不過Teslarati分析師懷疑,或許只是馬斯克誇大其辭。

首先,分析師表示,馬斯克並未明確說明猛禽引擎(raptor engine)開發進度落後會對SpaceX構成那些實質性的衝擊。早在兩年前,馬斯克曾表示Raptor V1.0引擎的生產成本已經低於100萬美元;而自2021年起SpaceX便以平均每兩天完成一具Raptor引擎的速度量產中,目前已有至少35具引擎裝置在星艦以及超重型(Super Heavy)推進器測試項目上。

 

 

 

若以每48小時生產一具引擎來推算,一年可生產近180具Raptor引擎,理論上完全足以裝備一整個頗具規模的星艦艦隊,包括三具Super Heavy V2.0推進器(每具需33具推進引擎)以及13艘星艦(每艘需6具引擎)。根據SpaceX設計,這些推進器和Starship都是可回收再使用的。即便初期Super Heavy重複使用率僅為每月一次、Starship重複使用率約每年3次,有上述規模艦隊一年也可進行至少36次發射。

分析師認為,即便SpaceX內部出現私吞資金或作假帳,致使每年只能生產出100具引擎、且成本加倍,依然能夠打造出至少6艘星艦、兩具推進器的艦隊,每年仍可進行至少20次發射。就馬斯克信件內容來看,未來一年星艦至少要達到每兩週一次飛行才不至於面臨破產窘境,相當於年內須進行26次發射;因此,上述假設雖不中亦不遠矣,即便最糟情況也應該不至於破產那麼嚴重。

再來,除星艦部分,馬斯克也在信中指出,SpaceX將建置數座工廠用以每年生產數百萬星鏈用戶的終端接收裝置(碟型天線),此過程將消耗大量資本;而一旦無法有效部署星鏈V2衛星群,這數百萬的天線裝置將形同廢物。

這樣的說法也相當不合邏輯,為何要在衛星群尚未完成部署前,就砸大錢啟動星鏈天線工廠,而是應該在確保星艦和Raptor引擎穩定生產運作、星鏈V2衛星群完成或至少接近完成部署後,再大量啟動終端天線裝置生產。

另外,從募資情況來看,SpaceX也還不至資金見底,光是11月就籌資3.5億美元;2021年來迄今為止,總計已獲得23億美元注資,將公司市場估值推升至千億美元規模;再不夠也可透過公開上市(IPO)輕輕鬆鬆籌資上百億美元。

綜上來看,SpaceX短期內破產的機率實際上相當低。當然,這不表示SpaceX會一帆風順、資金取之不盡,甚至仍有諸多挑戰有待解決。例如要達到穩定、常規性的飛行,預期至少還得等上幾年;甚至也面臨著環境審查挑戰,恐大幅限制SpaceX的飛行次數,致使公司難以達到損益平衡。

據悉,SpaceX除提供地面衛星網路通訊服務外,星鏈也計劃為飛機提供連網服務,並已展開相關測試項目。星鏈商業銷售副總裁Jonathan Hofeller於日前表示公司已與多家航空公司展開磋商,計劃為航班提供無線衛星寬頻網路服務;如此一來,星鏈將成為飛機網路服務商包括Viasat Inc.、Intelsat SA、Telesat的直接競爭對手。

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