Netflix新片《別信任何人》 加密王猝死 是意外還是龐氏騙局?【Gia專欄】

文/Gia

Netflix本周上映虛擬貨幣懸案紀錄片《別信任何人》(Trust No One: The Hunt for the Crypto King),該片詳述加拿大最大加密貨幣交易平台QuadrigaCX創辦人Gerald Cotten離奇死亡的事件,平台用戶價值約1.8億加幣(約新台幣42億元)遭鎖死,憤怒的投資者懷疑Gerald Cotten是「詐死」後潛逃他處,但這些說法目前並沒有直接證據可以證明。

以下是 Netflix 官方簡介:

在偏執的加密貨幣世界中,只有一條鐵則——不要相信任何人。當加拿大最大的加密貨幣交易所 QuadrigaCX 的執行長 Gerald Cotten 在神秘的情況下去世時,也將 2.5 億美元客戶資金的密碼帶進墳墓。

一群驚恐的投資者拒絕接受官方的說法。他們認為Gerald Cotten的「死亡」具有「退出騙局」的跡象,即他還活著並且已經帶著他們的錢跑掉了。這是他們調查一個黑暗世界的驚心動魄的故事,在這個黑暗的世界裡,沒有人,也沒有任何東西。他們能否解開 Quadriga 核心謎團,找到 Gerald Cotten,最終拿回他們的錢?

Gerald Cotten是誰?

根據維基百科,Gerald Cotten與約10名精通加密幣技術的程式設計師,在溫哥華一家咖啡館,在2013年一同創辦加密貨幣交易所QuadrigaCX,他們宣稱要開發一個「最安全、最便於使用」的交易平台,以方便愈來愈多的比特幣用戶。

遇到他的人形容他友好而有魅力,很快就會借幾塊錢給有需要的朋友,第三方支付處理器Bitbuy.ca總裁高曼(Adam Goldman)回想第一次見到Gerald Cotten時的情景,「他是個安靜、嚴肅、有遠大計劃的人,而且非常誠實」。

QuadrigaCX創辦人兼CEO Gerald Cotten用他的筆電經營公司,沒有固定的辦公室,沒有公司銀行帳戶,甚至沒有會計部門。儘管公司起步艱難,但隨著 2017 年比特幣價格從 1,000 美元飆升至近 20,000 美元,公司逐漸成長。QuadrigaCX 也時常贊助當地加密教育活動和慈善機構。

2019年1月15日,Quadriga CX在臉書官方帳號宣布,年僅 30 歲的Gerald Cotten因發炎性腸道疾病克隆氏症(Crohn’s disease),在印度孤兒院擔任志工期間過世。當時他正計劃在印度開設一家孤兒院,為有需要的孩子們提供安全的庇護所。

空蕩蕩的冷錢包?

憤怒的用戶認為這場猝死案疑點重重,讓人不禁懷疑這是龐氏騙局捲款新套路,根據Gerald Cotten遺孀Jennifer Robertson代表公司提交的書面證詞顯示,Quadriga CX 註冊用戶達 36.3 萬人,總共欠 11.5 萬名用戶價值 2.5 億加幣的加密貨幣和法定貨幣。

證詞提到,Gerald Cotten筆電含有只能靠實體存取、線上無法取得的加密貨幣「冷錢包」(cold wallet),Gerald Cotten似乎是唯一知道QuadrigaCX的冷錢包私鑰的人。而在他去世後,該交易所儲存的加密貨幣將永遠凍結。

一般像幣安(Binance)、Coinbase等大型虛擬幣交易所存放資金的冷錢包,為了確保交易所在「任何情況下」仍能提取資金,通常會採取多重簽名系統的形式。但QuadrigaCX是一個特例,Gerald Cotten全權負責監管這些資金,團隊中的其他人根本沒機會接觸到私鑰。

更巧的是,科頓意外死亡時,QuadrigaCX正面臨相當嚴峻的資金問題,數月來,多名用戶在社交媒體平台抱怨QuadrigaCX難提現金的問題,但一直得不到解決。到2019年1月28日,該交易所網站徹底癱瘓,進行維護,導致用戶愈發擔憂。

科頓去世前一年,加拿大帝國商業銀行發現QuadrigaCX在交易過程中存在違規情況,6700萬美元被不當轉移到其合作的第三方支付公司Costodian及其所有者Jose Reyes的個人帳戶中。

法院指定的監督機構安永表示,該公司在2019年2月6日意外地將103枚比特幣轉移到了目前無法訪問的已去世CEO的冷錢包中。Reddit用戶Decoze 發現了QuadrigaCX交易所的五個地址,這些地址在2月6日共接收了104.335枚比特幣的多次小額轉帳,幾乎與安永報告中提到的金額相同。令人震驚的是,含冷錢包在內的六個錢包裡幾乎是空的,加拿大政府在2020年罕見地公開一份內部調查報告,直指QuadrigaCX 在 2019 年倒閉的真正原因是QuadrigaCX不受官方監管,成為Gerald Cotten的私人提款機。

 

Gerald Cotten生死之謎?

Gerald Cotten在他突然去世前的12天( 2018年11月27日)簽署了遺囑,將其960萬加元的資產留給妻子Jennifer Roberson。而印度政府所頒發的死亡證明,還將Cotten的姓氏拼寫錯誤成Cottan。最令外界疑惑的是,一個看似健康的年輕人怎麼會突然死於克隆氏症的併發症?為什麼他妻子要等一個月才通知投資者他的死訊? 

由於Gerald Cotten葬禮上的棺材是封閉,律師事務所Miller Thomson 致信加拿大皇家騎警(RCMP),代表受影響的用戶要求當局對Cotten的驗屍,以確認其身份和死因,,但加拿大皇家騎警未作出回應。

印度政府所頒發的Gerald Cotten死亡證明。取自Coindesk

延伸閱讀:

Solana拚當加密界支付系統 去中心化成最大挑戰【Gia專欄】

去中心化互聯網 Cosmos生態系串起區塊鏈孤島【Gia專欄】