地磚大王鮭魚返鄉 美喆董座陳本源回台南建廠的背後盤算【Gia專欄】

美喆董事長陳本源向台南市長黃偉哲介紹自家產品。劉家瑜攝影

文/劉家瑜

國際石塑地板(SPC)製造廠美喆-KY(8466)集團今(2022)年邁入四十週年,同時亦完成未來佈局的重大計畫-擴建台南新廠。美喆董事長陳本源感慨地說,回到台南建廠並不是因為他是臺南人,而是「冥冥之中自有定數」。

1982年年初,台南出身的陳本源辭去光仁塑膠廠長的職務,北上創業,開始撰寫建廠計劃書和組織圖,並四處奔走、尋找股東,初期目標需集資台幣約1250萬元。在東奔西走後,終於補足資本,於同年6月,正式成立美喆國際,憑籍著對石塑地板生產、研發的苛刻態度,僅6年時間,美喆成為台灣石塑地板產量及銷量排名第一,並於1993年西進東莞建立自動化產線,2016年躍身為亞洲塑膠地磚代工龍頭。

為了公司治理更透明,2016年美喆選擇在台以KY股上市,陳本源指出,以前美喆股票還沒上市前都是「惦惦賺」,但上市後經營受股東左右,很多的股東認為美喆歐洲市場占比約66.8%太過集中,提出「分散市場」要求,陳本源開始從大陸市場強打「品牌」策略,經過一、兩年的努力,投入相當大的資源,打出品牌能見度,也做出一些成績。

美喆石塑地板由於花色多樣,深受歐洲客戶的歡迎。劉家瑜攝影

但大陸市場多削價競爭,美喆對地板品質要求嚴格,價格降不下來,陳本源坦言,在大陸實際上沒有賺到錢,只好轉攻北美市場,由於北美多為家用市場,美喆只有商用市場的乙烯基(LVT)地板,為了永續經營,董事會2018年通過投資大陸廠生產SPC產品,正準備量產攻打北美市場之際,美對中國大陸發動貿易戰,祭出懲罰性關稅。

陳本源無奈地說,「原本是很單純地市場分散,卻演變成產能分散。」於是董事會又同意再投資新廠,當初原本要去越南、緬甸等東南亞等地設廠,但在有一次偶然的機會,陳本源在內湖跟中央級的部長聊天時,透露想要擴產投資,那位中央官員跟陳本源說,「老大,你就回來吧。」美喆透過「台商回臺投資方案」鮭魚返鄉,就這樣子就回到台灣。

決定回台投資以後,原本是要在北部建廠,因為考量到台灣工資高,陳本源一開始就訂下「產能規模化、設備自動化、創新差異化」三大擴充策略,「假使不符合這些條件,我們就沒有競爭力。」然而要建廠需要1萬坪土地,北部根本找不到這麼大的地,後來才斥資33億元在台南安平區建立佔地1.3萬坪、年產值上看40億美元、全球產能最大的SPC地板製造廠,並在2022年第二季投產,加速拉升台南新廠產能稼動率、縮短損益兩平期間,並於屋頂裝設太陽能板,獲得綠電以每度4.13元全數賣給台電。

美喆台南新廠為全球產能最大的SPC單一產品工廠。劉家瑜攝影

台南廠最大目標市場在北美地區,並鎖定美國前十大地材品牌與通路商為目標客戶,陳本源原本信心滿滿地計劃,明(2023)年第一季產能利用率就要達100%,但大環境快速反轉,各大品牌商、進口批發商堆滿庫存,美喆只好將產能滿載目標推遲半年至明年第三季。另外,受到原物料價格、人工及製造費用大幅上漲,雖美喆逐步調漲產品價格,但仍未能充份反應成本上漲的幅度,2021年業績雖創下36.1億元新高,獲利卻是上市來最低的一年,毛利率從2020年的27.3%大幅滑落至17.3%。

然而,美喆透過塑膠中心輔導壯大研發能力,結合農廢再生利用,獨家研發出「稻殼SPC地磚」綠建材,並將產品範圍「從地板延伸至牆板」,強打「輕量化、環保、抗菌」。由於稻殼地板附加價值高,售價高出一般SPC地板40-60%,陳本源透露,北美廠商已下單八個貨櫃,而且不只稻殼,後面還有更多研發,希望透過「創新、差異化」創造話語權,藉由「品牌力」讓客戶自己上門,隨著歐盟2026年全面啟動碳稅,美喆除利用台南廠搶市占,預計2024年綠建材商機逐步發酵時,毛利率還會進一步增加。

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