SpaceX送53顆「星鏈」升空 擴大近地軌道衛星群

【民眾網編輯范哲瑋/綜合報導】

由馬斯克創辦的太空探索科技公司SpaceX於美東時間13日早晨,從美國佛羅里達州發射火箭將53顆「星鏈 (Starlink)」衛星送上軌道,擴大自家近地軌道衛星群。

「星鏈」是SpaceX所推出的低軌道衛星群,提供覆蓋全球的高速網際網路存取服務。SpaceX在2018年2月22日於美國加州范登堡空軍基地成功發射了一枚「獵鷹9號」火箭,並將兩顆小型實驗通訊衛星送入軌道,星鏈計劃由此開啟。根據《CBS News》報導稱,目前星鏈衛星數量已來到1,844顆,而SpaceX的最終目標是部署3萬顆衛星,確保世界上所有地區都能上網。

根據《美聯社》報導,SpaceX「獵鷹9號」火箭於美東時間13日早晨7時19分從佛州卡納維爾角太空基地站升空,起飛約16分鐘後開始部署衛星。獵鷹9號是可重複使用,並已出過多次任務的火箭,火箭的第一節已成功返回地球,降落於大西洋中的無人駕駛著陸船「請參閱說明書 (Just Read the Instructions)」號上。

SpaceX於11日將一艘載送4名太空人的太空船與國際太空站完成對接,展開了在這個軌道前哨站為期6個月的停留。其中,這4名太空人包括了60年來第600位登上太空的人。這艘太空船自美國國家航空暨太空總署NASA甘迺迪太空中心升空,21小時後抵達這個太空前哨站。於23公里外看見國際太空站時,4名太空人皆難掩激動之情,直呼眼前所見「非常壯觀」。

(圖片取自SpaceX)

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